Он проснулся среди ночи (а может быть - это-то и приснилось?) от нестерпимой потребности и жажды полёта...
Начал сразу, не откладывая и не раздумывая...
Один из разводов на ободранных потолочных обоях - сын много лет назад осваивал водяной пистолет, и с тех пор ремонта не было - отчётливо читался в отражённом стенами свете уличных фонарей. Табачный дым, годами густо покрывавший при сосредоточенной работе все комнатные поверхности, давно "расписал" потолок под мрамор, но это место - выделялось формой и концентрацией пигмента.
Зацепившись за него взглядом, он стал медленно поднимать тело над кроватью... Последний год жизни придавил его крепко, но он знал, что взлетит... потребность назрела... Украденный заряд ...? Нет... неважно... Свободный полёт... или - свободное падение...
Первыми, как ни странно, отделились от бугров старого матраца ягодицы... потом - плечи и голова... икры ног... Ветерок из открытого окна играл свисающей с воспарившего тела цветастой простыней, которой он укрылся с вечера, и приятно ласкал спину, прогуливаясь под ней...
Отставали пятки, но достаточно было последнего маленького усилия... Мысленно - он уже взмыл над спящим городом и пригородами... даже - ушёл километров на двести в сторону, под темень облаков не обезображенных отсветом "цивилизации"... Стоп!
Счастье полёта... а он уже оторвался... хотелось с кем-то разделить... Надежды встретить в своём пространстве других "парящих" - было мало... именно из-за того, что пространство это - слишком "своё"...
Показать его "им"?... Позвать...?
Но если есть у них потребность в полётах, то есть и свои пространства для них...
Появившаяся внезапно мысль показалась столь забавной, что он расслабленно обрушил тело на скрипнувшие пружины кровати...
Прокатить!!!
С минуту слушал гул машин на шоссе, проходящем метрах в четырехстах... параллельно дому. Этот гул почти без ослабления отражался от потолка к изголовью его кровати... Удивительно... но значительно больше раздражал недавно возникший и не столь громкий шелест... Между домом и шоссе построили большой цех неизвестного (лень выяснять... да и - что это может изменить?) назначения... И звуки этого цеха (негромко, но регулярно там волокли по бетонному полу нечто... похожее по звучанию на ворох тонкого металлического профиля) - доставали вполне конкретно...
От сознания того, что задуманная проказа неизбежно заденет и этот мерзкий шелест, он чуть не ухмыльнулся злорадно... А, впрочем... чем плохо? Полетаем, ребятишки... Возможно, многим и понравится...
Он приступил к осуществлению своей масштабной авантюры, так и не успев до конца просчитать её возможные последствия...
Первый шаг - был очевиден, но его вынужденно пришлось совмещать со вторым, действуя ощупью... с коррекцией по вновь поступающим вводным...
Полюса он сместил "на глазок"... при этом Северный - воткнулся в Южную Америку, а куда угодил Южный - он понял не сразу... Двигал он их не рывком, разумеется, одновременно разгоняя и вращение Земли...
Если приподнимать в воздух ближайшее окружение, то и экватор нужно подтянуть точнёхонько под него...
Глобуса под рукой не было, да и высчитывать точное положение новых полюсов - он не собирался... Через точку на поверхности сферы можно провести сколь угодно много экваторов, и каждому из них будет соответствовать своя пара полюсов. И если ему было безразлично, какой именно экватор будет под ним, то и пара полюсов - безразлична; лишь бы они друг-другу и данному экватору - соответствовали... Решалась задачка - просто. Лежащее на кровати тело - в зависимости от воздействующих на него сил - было достаточно точным измерительным инструментом. Увеличивающаяся центробежная сила делала тело всё легче и легче, а малейшее смещение от центра кровати или намёк на него - указывали на необходимую коррекцию полюсов. Он сразу же почти угадал с осью; две-три мелкие подвижки - и условия для раскрутки планеты в плоскости нужного экватора - созданы...
И теперь, почти физически ощущая, как плющит Землю с новых полюсов, теряя и теряя в весе, он потихоньку прибавлял обороты...
Противный шелест за окном становился всё тише, пока не пропал совсем, а вот звуки с шоссе - возрастали и менялись... К обычному гулу "толпы" автомобилей - добавились взвизги тормозов, а потом - и удары со скрежетом металла... Сцепление покрышек с дорогой падало, а масса машин и инерция этих масс параллельно поверхности Земли - оставались прежними...
Хм... Проказить - так проказить...
Когда он играл полюсами - менялась освещённость за окном, но удалось всё же подобрать приемлемый для ночи экватор. Взбесившаяся по его воле угловая скорость разносила всё, что находилось на линии этого экватора - от центра Земли всё дальше, а новые полюса - приближались к этому центру - всё ближе... Упругая она, наша Земля...
Блуждая взглядом по завиткам табачных разводов на потолке, и опять - но уже вместе со всем окружающим - взмывая вверх, он - вдруг - представил, что сейчас происходит в других местах планеты...
Вот, чччёрт...
Возросшая центробежная сила срывает крутые горные вершины... валит набок высотные здания... из вулканов, давясь и хрипя от напора, бьёт струями лава... а земную кору - бьёт дрожь множества землетрясений... кто-то уже и погиб... и таких - будет много больше...

И - чего ради он всё это затеял? Полетать захотелось... в приятной компании?...

Медленно снижая до нормы скорость вращения Земли, он двинул полюса на прежние места... Аккуратно двинул... и - ещё более медленно...
Полежал... Разводы на потолке сложились в ехидную рожу, которая - в свете мигавших под окном фонарей - нагло ему же и подмигнула... Да... Поднять всех "экваторианцев" в пассивное парение... выстроить их вокруг Земли подобием кольца Юпитера... Не хватало - ещё и Землю раскрутить... из сферы в тор... из формы безусловной - в условную...
Он перевернул обретающее прежний вес тело на живот, и обиженно засопел, уткнувшись в угол подушки...

- Если есть у "них" потребность в полётах, то есть и свои пространства для них...

Вот только засыпать... под вернувшийся и - как казалось - окрепший шелест - было противно вдвойне...